Aide pour les chiens en surpoids

Pour la styliste Marissa Gimeno, 32 ans, de Brooklyn, New York, il n'a pas fallu l'aide d'un spécialiste des fusées - ni même d'un vétérinaire - pour qu'elle se rende compte que son chien de 8 ans, Lolita, avait besoin de mincir. «Elle était d'environ 2 livres en surpoids», dit-elle. "Pour un Chihuahua, c'est difficile à manquer."

Votre chien est-il en surpoids?
Pour savoir si votre animal pourrait perdre quelques kilos, touchez ses côtes et sa colonne vertébrale. Vous devriez être en mesure de localiser les deux avec seulement une fine couche de graisse séparant la peau des os. Si vous ne trouvez pas la cage thoracique, vous avez un chien en surpoids.

Demandez à votre vétérinaire d'évaluer la taille de votre chien à chaque contrôle. Une fois que votre chien atteint sa maturité, demandez son poids optimal. En règle générale, 15% au-dessus de ce poids est obèse; zéro à 15% est en surpoids. Si votre chien entre dans l'une ou l'autre des catégories, il n'est pas seul. Selon une étude de 2011, 53% des chiens sont en surpoids ou obèses.

Conseils pour peser votre chien
Frappez périodiquement la balance (hebdomadairement ou mensuellement) pour vous assurer que votre chien est sur la bonne voie.

«Votre vétérinaire se fera un plaisir de vous laisser utiliser la balance au bureau», déclare Louise Murray, DVM, directrice de la médecine de l’hôpital Bergh Memorial Animal de l’ASPCA.

Si cela ne vous convient pas, montez sur une balance à la maison. Puis marchez à nouveau, cette fois en tenant votre animal de compagnie. La différence entre les deux poids est le poids de votre chien. Pour les petites races, investissez dans un pèse-bébé.

«Quelle que soit la méthode utilisée, il est impératif que votre animal soit pesé sur la même balance de manière cohérente», déclare Todd R. Tams, DVM et médecin-chef de VCA Antech.

Chiens en surpoids: blâmez la race
Certaines races sont sujettes à l'obésité, tandis que d'autres (lévriers, bergers allemands, Yorkshire Terriers) sont généralement minces. Les petites races ayant une propension à la lourdeur comprennent:

Cairn Terriers
Teckels
Terriers écossais
Cavalier King Charles Spaniels
Races moyennes:

Beagles
Épagneuls cockers
Basset Hounds
Grandes races:

Laboratoires
Récupérateurs d'or
Rottweilers
Races géantes:

Bouviers bernois
Terre-Neuve
Saint Bernards

Rendez-vous votre chien gros?
Une autre raison non génétique d'un chien en surpoids est plus évidente: VOUS, le propriétaire, pouvez abuser de votre animal, très probablement avec des friandises ou de la nourriture pour personnes.

«La nourriture est amour, et les gens veulent rendre leurs animaux de compagnie heureux», dit Tams. «Très souvent, ce n’est pas la nourriture officielle du chien qui cause le problème de poids; ce sont toutes les friandises ou collations supplémentaires entre les repas», dit Murray.

Le contrôle des portions est essentiel
Connaître la bonne portion de nourriture pour votre chien en surpoids est impératif pour réussir. Les entreprises placent souvent des informations sur des étiquettes ou incluent des graphiques sur leurs sites Web. Mais comme de nombreuses variables, telles que la taille, sont prises en compte dans l'équation, demandez conseil à votre vétérinaire sur la fréquence et la quantité de nourrir votre chien.

Mettre votre chien au régime
Après avoir vérifié que votre ami à quatre pattes a besoin de maigrir, pensez à tout ce qu'il mange quotidiennement. «Faites une évaluation honnête, couvrant toutes les friandises et collations, y compris celles données par d'autres membres de la famille, des voisins, des dog sitters et des promeneurs de chiens», dit Murray. "Vous trouverez peut-être que tout ce que vous avez à faire est de les découper."

Vous n’avez pas besoin de supprimer complètement les friandises. «Soyez réaliste - si vous ou votre famille aimez les donner, il est peu probable qu'une politique de non-traitement réussisse», dit Murray. "Choisissez des alternatives saines, comme des légumes ou des gâteaux de riz, et décidez au début de chaque journée exactement combien le chien est autorisé; mettez cette quantité dans un bol, et quand ils sont partis, ils sont partis."

Une autre tactique à essayer consiste à réduire les portions. Murray recommande de réduire immédiatement l'apport alimentaire quotidien de 15% à 20% pendant une période de six à huit semaines, puis d'analyser les résultats. De plus, votre vétérinaire peut calculer la quantité exacte de calories dont votre animal a besoin par jour pour perdre du poids en fonction de sa taille actuelle, de son poids corporel idéal, de son niveau d'énergie et de son état de santé général.

Ne cédez pas à la mendicité
Si votre chien en surpoids gémit et pleure pour plus de nourriture, tenez ferme. «Cela fait fléchir de nombreux propriétaires», dit Tams.

Murray dit: "Votre chien pleurnichera certainement s'il sait que cela lui procurera plus de friandises et de collations." Si vous servez la bonne portion, plus de nourriture ne fera que contribuer à des problèmes de poids.

Aliments diététiques pour chiens: faire le changement
Si vous avez essayé toutes ces choses et qu'elles n'ont pas réussi, il est peut-être temps de manger des aliments diététiques pour chiens.

Gimeno attribue certaines marques de nourriture et le manque d’exercice au problème de poids de Lolita. Et parce que les petites races sont plus sensibles à l'insuffisance cardiaque, elle a décidé de rendre visite à son vétérinaire et d'agir.

Avec un régime de marques biologiques, telles que Newman’s Own et AvoDerm, et plus de promenades dans le parc, Lolita a perdu son excès de poids. Murray et Tams préconisent tous deux ce type de régime pour chiens.

Consultez votre vétérinaire sur la bonne nourriture pour votre chien. Des facteurs tels que la taille, l'âge et l'état de santé général dictent le type ou la marque. Votre vétérinaire peut même suggérer une nourriture pour chien sur ordonnance.

«Certains aliments diététiques riches en certains types de fibres peuvent aider un chien à se sentir rassasié tout en ingérant moins de calories», explique Murray. Si vous décidez de passer à des aliments diététiques pour chiens, faites-le lentement, chaque jour en mélangeant de plus en plus de plats plus sains.

Faites faire de l'exercice à votre chien en surpoids
L'exercice est aussi important pour les animaux que pour les humains. Si vous n’avez pas le temps, embauchez un promeneur de chien ou un adolescent à la recherche d’argent supplémentaire.

«Les garderies pour chiens sont une excellente option si tout le monde est absent pendant la journée», dit Tams. "Votre chien peut courir et jouer toute la journée."

Tams préconise 10 à 15 minutes d'activité plusieurs fois par jour. Si vous vivez dans une région chaude, faites de l'exercice tôt le matin ou tard le soir. Pour les chiens plus lourds ayant des problèmes articulaires ou ceux qui surchauffent facilement, la natation est une excellente alternative.

Quand essayer un Rx pour votre chien en surpoids
Si le régime et l'exercice ne fonctionnent pas, les médicaments pourraient aider, mais seulement en dernier recours.

Tams recommande le médicament Slentrol de Pfizer Animal Health. «Nous essayons toujours de faire de l'exercice et de modifier notre régime alimentaire en premier», dit-il. "Mais certains animaux ont vu une perte de poids avec Slentrol, ce qui contribue à diminuer l'appétit et l'absorption des graisses."

Vous ne perdez toujours pas? Peut-être que c'est médical
Si l'élimination des collations et des restes de table malsains, le service d'aliments diététiques pour chiens, l'augmentation de l'activité physique et les médicaments ne font pas l'affaire, un problème de santé sous-jacent a probablement déclenché la prise de poids. «C’est pourquoi il est si important de consulter un vétérinaire qui peut effectuer des analyses de sang», explique Tams. Votre vétérinaire vérifiera:

Faible niveau de thyroïde
Déséquilibres hormonaux, tels que la maladie de Cushing, un excès d'hormones surrénales
Tout comme les humains, les chiens en surpoids peuvent faire face à une litanie de problèmes de santé, donc un régime peut sauver la vie de votre animal. Les conséquences potentiellement dévastatrices de l'obésité comprennent:

Difficulté à respirer
Risque accru de coup de chaleur
Pancréatite
Diabète
Problèmes orthopédiques
Système immunitaire compromis
Réduction de la durée de vie
Tumeurs mammaires (en particulier chez les femelles non stérilisées)
Maladies de la peau
Problèmes cardiaques
Hypertension artérielle

Combien de temps cela va t-il prendre pour voir les résultats?
Visez une perte de poids graduelle et attendez-vous à ce qu'une amélioration significative prenne plusieurs mois. «L'idéal serait une perte de 1% à 2% du poids initial par semaine», dit Tams.

Une fois que vous avez réussi, maintenez la perte de poids en vous en tenant à ce que vous savez. «Espérons que tout en atteignant les objectifs de perte de poids de votre chien, vous avez tous les deux développé des habitudes plus saines», dit Murray. «Tenez-vous-en à cela: évitez les collations et les friandises entre les repas, l'exercice régulier et les portions alimentaires contrôlées. Il est essentiel pour toute la famille d'adopter des habitudes saines pour les chiens pour la gestion du poids à long terme.