Devriez-vous avoir un Chat d'Intérieur ou un Chat d'extérieur?

Hobbes, un tigré orange de 10 ans, a eu sa part de problèmes au fil des ans. Errant autour de son Fayetteville, Ga., quartier il a eu quelques démêlés avec la faune locale. “Un jour, il est entré et il avait une partie de sa mâchoire manquante”, se souvient sa propriétaire, Lisa McWhorter. "Un de ses yeux était fermé avant, et il avait un abcès sur le dos une fois d'où il s'est battu avec quelque chose.”

Malgré la liberté d'errer, les chats en plein air comme Hobbes peuvent mener une vie dangereuse. ” Permettre aux chats à l'extérieur augmente leur risque d'être blessés et exposés à des maladies infectieuses telles que le virus de la leucémie féline (FeLV) et le virus de l'immunodéficience féline (FIV)", explique Jane Brunt, DVM, vétérinaire et propriétaire des hôpitaux pour chats de Towson et Eastern Shore, Md. et directeur exécutif du Catalyseur Conseil. Les chats d'extérieur comme Hobbes peuvent également être blessés lors de combats avec d'autres animaux, heurtés par des voitures ou tués lorsqu'ils boivent par inadvertance des poisons tels que l'antigel, dit-elle.

Chats d'intérieur vs Chats d'extérieur: Prendre la décision

Le consensus parmi les vétérinaires et les organisations telles que l'American Veterinary Medical Association (AVMA) est qu'il est sage de garder les chats à l'intérieur. "Compte tenu des dangers potentiels à l'extérieur, un mode de vie à l'intérieur est beaucoup plus sûr pour les chats”, dit Brunt. "Les chats d'intérieur ont une probabilité beaucoup plus faible de se blesser ou de tomber malades à cause des dangers extérieurs.”

Comme preuve, les chats d'intérieur vivent plus longtemps que leurs homologues d'extérieur. Les chats qui sont gardés à l'intérieur peuvent atteindre l'âge mûr de 17 ans ou plus, alors que les chats en plein air ne vivent en moyenne que de deux à cinq ans. Une autre raison de la longévité des chats d'intérieur est qu'il est plus facile pour leurs propriétaires d'identifier les problèmes de santé tôt, avant qu'ils ne deviennent mortels.

Gina Gentilozzi n'a jamais pensé à deux fois à garder ses trois chats à l'intérieur, en particulier parce qu'elle a des souvenirs désagréables de ses propres animaux de compagnie d'enfance. "Quand j'étais petite, j'avais des chats d'intérieur et d'extérieur et ils avaient tous des puces”, se souvient-elle. "Et les chats en plein air vous ramènent à la maison des choses mortes et je n'aime pas ça non plus.”

McWhorter est bien conscient que Hobbes et sa sœur, Calvin, mènent une vie plus risquée que ses deux chats d'intérieur, Lucy et Ricky, mais elle les a hérités de l'ancien propriétaire de sa maison et craignait qu'il leur soit difficile de faire la transition des chats d'extérieur aux chats d'intérieur. "Je ne voulais vraiment pas quatre chats dans la maison, et ils [Calvin et Hobbes] étaient habitués à être dehors”, dit-elle.

Pour Gentilozzi et McWhorter, le choix était relativement facile, mais de nombreux autres propriétaires d'animaux ont du mal à décider de garder leurs chats à l'intérieur ou à l'extérieur. Ils pourraient avoir peur que leurs chats d'intérieur deviennent gros et paresseux. Ou, ils peuvent penser qu'il est cruel de garder les chats enfermés à l'intérieur, forcés de passer leurs journées à regarder par la fenêtre. Certains chats d'intérieur semblent aspirer au monde extérieur.

Une fois que Valerie LaRussell et son mari, Greg, ont laissé leur chat Odie dehors pour une “date de jeu” avec le chat d'un voisin, il n'y avait pas de retour en arrière. Le tigré gris de 2 ans “miaul sa tête "et déchirait les meubles chaque fois qu" il était gardé à l " intérieur. Ils ont essayé de l'emmener dehors avec un harnais, mais il a glissé tout de suite. ” Nous venons de nous résigner au fait qu'il va être un chat d'intérieur et d'extérieur", explique LaRussell.

Santé de Chat en Plein Air

Bien que ce ne soit pas le mode de vie recommandé par les vétérinaires, LaRussell dit que garder Odie à l'extérieur l'a réduit à ce que son vétérinaire dit être un poids idéal. De plus, elle n'a pas à nettoyer la litière aussi souvent qu'elle le faisait autrefois.

Si vous prenez la décision d'avoir un chat extérieur, il est important de prendre des précautions pour s'assurer que votre chat est en sécurité. "Dans la mesure du possible, essayez de les faire entrer la nuit. La plupart des problèmes, tels que se faire frapper par une voiture ou avoir un animal sauvage comme un coyote après eux seems il semble que la plupart des problèmes se produisent la nuit”, explique Bernadine Cruz, DVM, vétérinaire associée au Laguna Hills Animal Hospital à Laguna Hills, en Californie., et membre de l'American Veterinary Medical Association.

"S'ils ne restent pas dans la maison, mettez-les peut-être dans le garage et mettez de la nourriture et de l'eau."Une autre option est de construire des maisons de chats en plein air pour garder vos chats en sécurité et protégés jour et nuit. Calvin et Hobbes ont leurs propres petites maisons. ” Ils ont des couvertures en hiver et beaucoup de nourriture et d'eau", dit McWhorter.

Continuer

Chaque chat-qu'il soit à l'intérieur ou à l'extérieur-devrait voir le vétérinaire au moins deux fois par an pour un examen et un régime régulier de vaccins, et tous les chats doivent avoir une certaine forme d'identification, dit Cruz. Vous pouvez soit acheter un collier avec une étiquette (mais assurez-vous que le collier a un fermoir de sécurité qui se libérera si votre chat est pris sur quelque chose), ou investir dans une puce qui est implantée entre les omoplates de votre chat. L'identification peut augmenter les chances que votre chat vous soit rendu s'il s'éloigne. ” J'ai travaillé dans des cliniques d'urgence quand un chat arrive qui appartient évidemment à quelqu'un", dit Cruz. “Je ne pourrai peut-être pas obtenir le propriétaire immédiatement, mais je sais que le propriétaire s'est suffisamment soucié de mettre la puce et je vais aller plus loin [pour les localiser]."Enfin, assurez-vous que votre animal est stérilisé ou stérilisé pour éviter une litière indésirable.

La Russell comprend les dangers que Odie peut rencontrer à l'extérieur, alors elle fait tous les efforts pour suivre toutes ces directives. "Nous ne le laissons pas sortir quand il fait nuit", dit-elle. “Nous le traitons pour les puces tous les 30 jours, et nous l'emmenons chez le vétérinaire pour ses examens réguliers."Ces examens comprennent des vaccinations contre des maladies telles que la rage et la maladie de carré féline, ainsi que des médicaments contre le ver du cœur.

Santé de Chat d'Intérieur

Bien que vivre à l'intérieur soit généralement considéré comme plus sain, les chats d'intérieur ont également besoin de soins particuliers. Le régime alimentaire du chat d'intérieur, qui implique souvent le pâturage sur un bol ouvert de nourriture toute la journée, plus un mode de vie sédentaire, peut conduire à l'obésité et peut prédisposer un chat au diabète. C'est pourquoi il est important de garder les chats d'intérieur actifs en leur fournissant des griffoirs, des perchoirs et une variété de jouets pour les faire courir et grimper.

Si votre chat a l'intention de sortir à l'extérieur, faites-lui un harnais. Vous pourriez vous sentir idiot de marcher dans votre quartier avec un chat en laisse, et votre chat peut protester au début, mais une fois qu'il s'y habitue, votre chat pourrait en fait aimer marcher avec vous. Ceux qui veulent vraiment choyer leurs animaux de compagnie peuvent attacher des enclos pour chats à leur maison, pour donner à leurs chats le sentiment d'être à l'extérieur sans les dangers d'être exposés à l'extérieur.

Continuer

Bottom line: En fin de compte, la décision d'avoir un chat intérieur ou extérieur dépend de vous. La plupart des vétérinaires recommanderont de garder votre chat à l'intérieur, mais si vous voulez que votre chat reste à l'extérieur, assurez-vous que votre animal est en sécurité en suivant toutes les vaccinations prévues, en prévenant les parasites et en amenant votre chat en plein air à l'intérieur la nuit.

Chaque fois que vous adoptez un nouveau chat, essayez de le garder à l'intérieur. Il est beaucoup plus facile de passer de l'intérieur à l'extérieur de chat que d'aller de l'extérieur vers l'intérieur de chat. Une fois que les chats ont eu ce premier goût de liberté, il est difficile de les convaincre de retourner à l'intérieur.