Fat Cats: Questions et réponses pour remettre votre Tubby Tabby en forme

On estime que 57% des chats américains sont en surpoids ou obèses, selon une étude de 2008 de l'Association for Pet Obesity Prevention.

WebMD a donc demandé à Rolan Tripp, DVM, des conseils sur la façon de remettre les gros chats en forme. Tripp est un professeur affilié de comportement animal appliqué à l'école vétérinaire de l'Université d'État du Colorado et à l'École vétérinaire de l'Université du Wisconsin, et fondateur de animalbehavior.net.

Q: Pourquoi tant de nos chats sont-ils gros?

R: Parce qu'ils sont trop nourris et sous-exercés. Il n'y a pas de magie ici. Les entreprises d'aliments pour animaux de compagnie font leurs aliments les plus savoureux qu'ils peuvent faire. Et puis il y a l'idée fausse que quand un chat ne mange pas, il est en quelque sorte malade. Ce n'est pas toujours le cas.

Q: Mon chat a la course de la maison, n'est-ce pas assez d'exercice?

No. Pourriez-vous obtenir tout l'exercice dont vous avez besoin en vous promenant dans votre maison? Un chat d'intérieur a besoin d'exercice planifié. Le meilleur exercice est le jeu d'objets-jouer avec votre chat avec des jouets. C'est la réponse aux problèmes d'exercice, à l'obésité et à la façon d'obtenir un chat bien ajusté. Si votre chat ne fait pas assez d'exercice, il en sort mal.

Q: Si j'ai un autre chat, auront - ils plus d'exercice?

R: Si c'est un chaton. Les chatons sont ceux à haute énergie. Si c'est un autre chat adulte, vous devez être très prudent. Amener un autre chat adulte dans la maison a très peu de points positifs pour le chat établi. Ce que vous devez faire lorsque vous ramener à la maison un autre chat, c'est d'acheter un tas de nouvelles ressources - de nouveaux jouets, de nouveaux aliments, de nouveaux lits, de nouvelles friandises. Donc, l'association pour votre vieux chat est que ce nouveau chat arrive avec une prime, une dot.

Q: Quels sont les jeux auxquels je peux jouer avec mon chat pour le faire bouger?

R: Les chats sont des prédateurs, et la façon de les amener à jouer est de les laisser utiliser leurs talents de chasse. Achetez des jouets, puis utilisez - les pour imiter les actions des animaux qu'un chat chasserait normalement-une souris, un oiseau, un lézard, un lapin ou un insecte. Prenez un pointeur laser et faites-le glisser sur le sol comme un insecte. Obtenir une baguette magique jouet qui ressemble à un oiseau et faire semblant d'atterrir et de décoller. Mais ne vous contentez pas de l'agiter. Aucun oiseau actes comme ça. Essayez de penser à ce que fait vraiment un oiseau, puis reconstituez-le avec le jouet. Tout est un jeu de simulation, mais essayez de le rendre aussi réel que possible pour votre chat.

Q: Les chats aiment-ils les vidéos montrant des oiseaux, des écureuils et d'autres animaux? Devrais-je leur acheter un aquarium ou mettre en place un mangeoire à oiseaux à l'extérieur d'une fenêtre qu'ils peuvent regarder?

R: Certains pourraient aimer les vidéos, mais je n'en connais pas personnellement. Je pense que ces vidéos sont vraiment plus pour les gens qui ont de la culpabilité parce qu'ils sont partis toute la journée au travail. Mais faire glisser un bout de ficelle pendant un petit moment quand ils rentrent à la maison est trop de travail, alors ils préfèrent acheter une vidéo.

Maintenant réservoirs de poissons sont grands. Et les chats aiment regarder les oiseaux à l'extérieur d'une fenêtre. Je ne recommande pas les oiseaux à l'intérieur d'une maison avec des chats, car les oiseaux sont très intelligents et savent qu'ils sont traqués. Mais un mangeoire à oiseaux à l'extérieur d'une fenêtre que les chats peuvent regarder est une excellente idée.

Q: Pouvez-vous entraîner un chat à marcher en laisse?

R: Oui, mais ils ne font pas beaucoup d'exercice parce qu'ils sont trop occupés à renifler et à vérifier les choses. La principale raison de promener votre chat en laisse est de lui donner en toute sécurité du temps à l'extérieur lorsqu'il ne peut pas s'enfuir. C'est plus un exercice mental qu'un exercice physique.

Q: Mon chat n'aime pas les jouets, ou s'ennuie avec eux rapidement. Que puis-je faire?

R: Les jouets avec lesquels les chats peuvent jouer seuls ont un intérêt marginal. Tu as cette balle sur un ressort. Le chat le frappe plusieurs fois, il monte et descend, et le chat dit “OK, maintenant quoi?”

Les chats veulent des jouets, mais les jouets doivent être orientés “prey play”. Dans la nature, un chat ne traquera sa proie que pendant environ trois à cinq minutes. Après ça, ils abandonneront et iront chercher ailleurs. Alors n'essayez pas de jouer plus longtemps que la capacité génétique du chat.

Quand ils commencent à perdre tout intérêt, passez à un autre jeu. Maintenant, certains chats aimeront vraiment bird et ils joueront plus longtemps que les autres jeux. Certains pourraient vraiment aimer le bug. Fin. Il ne doit pas être temps égal.

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Aussi, laissez-les gagner de temps en temps. Mettez une friandise savoureuse sous le jouet et laissez-les bondir dessus, mangez-le et gagnez.

Je crois aussi que si un chaton entre 7 semaines et 12 semaines reçoit beaucoup de jouets pour jouer avec, il sera probablement plus susceptible de jouer avec des jouets quand il vieillira, bien que ce soit juste mon opinion. Deux grands jouets pour chats sont des balles de ping-pong, parce qu'ils sont légers et qu'ils vont très loin si vous les frappez, et des noix, parce qu'ils font un peu de bruit crépitant, comme une souris qui s'enfuit, et ils roulent irrégulièrement, comme une souris courrait.

Un très bon jeu est bathtub hockey. Donnez à un chaton une balle de ping-pong dans la baignoire et regardez ce qui se passe.

Q: Combien de temps nos périodes de jeu devraient-elles durer et à quelle fréquence dois-je les avoir?

R: Aussi souvent que le chat va jouer, parce qu'un chat fatigué est un chat bien élevé. Mais au moins une ou deux fois par jour. Et le meilleur moment pour jouer est juste avant de se coucher, de sorte que vous pouvez les fatiguer.

Q: Les chats peuvent-ils apprendre des trucs comme un chien?

R: Ils ne sont pas génétiquement très bien équipés pour cela. Les chiens sont des animaux de bât, et ils regardent toujours leurs homologues, voient ce qu'ils font, puis changent leur comportement en fonction de ce que font les autres chiens de la meute.

Les chats, en revanche, chassent seuls. Si un autre chat vient, ils ne font attention qu'assez longtemps pour les chasser. Ils ne prennent pas leurs repères d'autres chats. Ça ne veut pas dire qu'on ne peut pas entraîner les chats à faire des choses. Ils peuvent apprendre des choses simples et basiques. Mais cela prend beaucoup plus de temps que d'entraîner un chien à faire un tour.