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Nourrir les Chatons: Quoi, Quand, Combien

En ce qui concerne la gentillesse, peu de bestioles peuvent se comparer aux chatons. Si vous venez d'acquérir un chaton (ou deux), vous apprendrez probablement tout sur les soins aux chatons. Vous voulez faire ce que vous pouvez pour vous assurer que votre adorable bébé grandit dans un adulte en bonne santé. Une bonne alimentation est une grande partie de l'équation de la santé. Après les quatre premières semaines de lait maternel, un chaton passe progressivement à la nourriture pour chaton et est complètement sevré à environ huit semaines. Voici ce que vous devez savoir une fois que vous avez ramené votre chaton à la maison.

1. En quoi les besoins nutritionnels des chatons diffèrent - ils de ceux des chats adultes?

Le poids d'un chaton peut doubler ou même tripler au cours des premières semaines de vie. Pour soutenir cette croissance explosive - ainsi que des niveaux d'activité élevés-votre chaton peut avoir trois fois les besoins énergétiques d'un chat adulte.

Ces besoins énergétiques élevés rendent plus difficile pour les chatons d'obtenir suffisamment de calories dans un repas, explique Jennifer Larsen, DVM, PhD, consultante en nutrition et professeure adjointe en nutrition clinique à l'Hôpital d'enseignement médical vétérinaire de l'Université de Californie à Davis. "La plupart des chatons veulent donc manger au moins trois ou quatre repas par jour”, dit-elle. “C'est aussi une chose de confort -- les chatons sont des snackers dans l'âme.”

Les besoins des chatons en matière de graisse, certains acides gras et la plupart des vitamines sont les mêmes que pour les chats adultes, dit Larsen. Mais les chatons ont un besoin plus élevé en protéines, acides aminés et minéraux, ainsi que pour certaines vitamines. Par exemple, les chatons devraient tirer environ 30% de leur énergie des protéines.

Pour ces raisons, la plupart des experts vous recommandent de nourrir votre chaton spécialement formulé chaton nourriture jusqu'à l'âge 1. Bien que certains aliments pour chats soient étiquetés comme appropriés pour les chatons et les chats de tous les stades de la vie, ceux-ci ne sont pas appropriés pour votre chaton à moins que les tests d'alimentation ne confirment l'allégation de l'étiquette.

Et n'oubliez pas de fournir beaucoup d'eau fraîche-c'est une clé pour garder les chats de tous âges en bonne santé.

2. Comment puis-je savoir que je sélectionne un aliment pour chaton de haute qualité?

Mindy Bough, CVT, directrice principale des services à la clientèle pour le bureau du Midwest de l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) souligne l'importance de la nourriture pour chatons de haute qualité. ” Je ne recommande pas les marques génériques ou de magasin", dit Bough. Achetez auprès d'une entreprise réputée one celle que les vétérinaires recommandent plus fréquemment, dit-elle. "La recherche a déterminé que ces aliments pour chatons offrent une excellente santé.”

Mais comment pouvez-vous être certain qu'une nourriture pour chaton est de haute qualité? Une façon est de vérifier l'étiquette. Il devrait au moins contenir ce qui suit: “Répond aux besoins nutritionnels des chatons établis par l'American Association of Feed Control Officials (AAFCO)."L'AAFCO est un groupe de fonctionnaires d'État et fédéraux qui réglementent les aliments pour animaux de compagnie. Mieux encore, recherchez ceci “ " Une nutrition complète et équilibrée pour les chatons basée sur les essais d'alimentation de l'AAFCO.""Nutrition complète et équilibrée" signifie que votre chaton n'aura besoin d'aucune supplémentation en minéraux ou en vitamines. En fait, rappelez-vous que trop d'une “bonne chose” peut être mauvais pour votre chaton, causant de graves problèmes médicaux. Utilisez des suppléments uniquement si votre vétérinaire les recommande.

Faites également preuve de prudence avec les régimes faits maison. Par exemple, les régimes faits maison à base de viande peuvent être faibles en calcium, ce qui entraîne un déséquilibre minéral qui provoque une hyperparathyroïdie, une maladie plus fréquente chez les chatons à croissance rapide. ” Si vous utilisez un régime fait maison, assurez-vous qu'il a été formulé par un nutritionniste réputé", dit Bough.

Après avoir nourri pendant un certain temps, vous êtes le juge. Avec une bonne nutrition, votre chaton devrait être en bonne santé et alerte, avoir un gain de poids régulier et un pelage propre et brillant. Si ce n'est pas le cas, vérifiez auprès de votre vétérinaire les éventuels changements de régime alimentaire ou excluez tout problème de santé.

3. De quel type de nourriture mon chaton a-t-il besoin, humide ou sec?

Il est important que les très jeunes chatons aient au moins de la nourriture en conserve à manger dans le cadre de leur alimentation. Les très petits chatons ont de très petites dents et ne peuvent pas bien mâcher la nourriture sèche. Sans nourriture en conserve, ils n'auront pas assez de nutrition pour se développer correctement. Si vous nourrissez votre chaton à la fois avec des aliments secs et en conserve, les tétées en conserve deux fois par jour sont suffisantes. S'ils ne mangent que des aliments en conserve, ils devraient être nourris quatre fois par jour.

4. Comment passer d'un aliment pour chaton à un autre?

Les chats sont souvent considérés comme la quintessence du “mangeur difficile.” Mais il n'a pas à être de cette façon. Obtenez votre chaton a commencé sur la patte droite.

Continuer

” Il est plus facile de changer d'aliment si un chaton a été exposé tôt à différentes textures et saveurs", explique Larsen. "S'ils sont exposés à la même nourriture encore et encore, les chats ont tendance à avoir une préférence fixe pour une saveur et une texture particulières.”

Si vous essayez de passer à un nouvel aliment pour chaton, Larsen recommande de ne pas le mélanger avec l'ancien aliment. "Si le chaton n'aime pas la nouvelle nourriture, cela peut aussi le rebuter de l'ancienne nourriture”, dit-elle. Au lieu de cela, offrez la nouvelle nourriture et les anciens aliments dans des bols séparés. Au fil du temps, offrez des quantités de plus en plus petites de l'ancien aliment avec le nouvel aliment. "Un peu de faim les aidera à faire la transition - et les résignera à essayer au moins la nouvelle nourriture.”

Rappelez-vous que faire des changements rapides dans les aliments peut provoquer des maux d'estomac ou des “grèves de la faim."Vous devrez donc peut-être faire la transition vers un nouvel aliment sur quatre à sept jours.

5. Quelle est la meilleure méthode pour nourrir mon chaton?

” Les jeunes chats ont besoin d'une alimentation plus fréquente“, dit Bough, " Mais en vieillissant, ils peuvent aller à l'alimentation deux fois par jour.”

Larsen convient qu'il est très bien pour les jeunes chatons de “nourrir gratuitement”, en mettant à leur disposition de la nourriture pour chatons illimitée toute la journée, puis de passer à la consommation de repas vers l'âge de quatre à six mois. L'alimentation libre a l'avantage supplémentaire de réduire la distension gastrique résultant de la prise rapide de repas. Il aide également les chatons en insuffisance pondérale ou à croissance lente. Bien sûr, ce n'est pas la meilleure option pour les chatons en surpoids ou obèses. Pour ces chatons, les portions mesurées offertes en repas ou jusqu'à ce qu'elles disparaissent sont un meilleur choix. Vérifiez les forfaits pour les montants suggérés. Même avec les besoins énergétiques des chatons, la suralimentation peut devenir un gros problème.

” Surtout contrôler la consommation au moment de la stérilisation et de la stérilisation, ce qui augmente le risque d'obésité", explique Larsen. "Prévenir l'obésité est préférable à y remédier une fois qu'elle s'est déjà produite.”

6. Y a-t-il des aliments que je devrais éviter de donner à mon chaton?

Il est correct de nourrir vos friandises de chaton, tant que vous suivez la “règle des 10% de calories”, dit Larsen. Cela signifie que les friandises devraient représenter moins de 10% de l'apport calorique total de votre chaton. Mais cela ne signifie pas que c'est une bonne idée de transformer vos restes de table en friandises pour votre chaton. Prenez également des précautions avec les aliments suivants:

La viande ou le foie crus peuvent contenir des parasites et des bactéries nocives.

Les œufs crus peuvent contenir de la salmonelle et peuvent diminuer l'absorption de la vitamine B, ce qui entraîne des problèmes de peau et de poil.

Le poisson cru peut entraîner une carence en vitamine B, entraînant une perte d'appétit, des convulsions et même la mort.

Le lait peut causer la diarrhée chez les chatons et les chats sevrés parce qu'ils perdent l'enzyme nécessaire pour décomposer le lait.

En outre, les oignons, l'ail, le chocolat, le café, le thé, les raisins secs ou les raisins peuvent être toxiques pour les chatons et les chats.